Je suis une grosse militante et je collectionne des livres de régime vintage

Ma collection me rappelle que nous nous trompons probablement tout autant maintenant qu’à l’époque.

Images gracieuseté de l'écrivain

Je ne m'attendais pas à recevoir un livre diététique pour Noël.

J'avais déjà reçu des livres diététiques. Le régime de South Beach, la nouvelle révolution du régime du Dr Atkins, cerveau céréalier, entier 30. Ils avaient toujours été une marque d'échec, donnée à moi par des amis et une famille reproches déterminés à me faire maigrir. Cela ne me dérangeait pas qu’ils me voient comme grosse - je l’étais et je le suis. Ce qui me dérangeait, c'était l'impulsion quasi omniprésente de corriger ma graisse. Ce n’était pas un problème qu’ils pensaient que j'étais grosse; c'était un problème qu'ils pensaient que j'avais besoin de résoudre.

Mais celui-ci était différent.

Le matin de Noël, ma belle-sœur m'a regardé ouvrir son cadeau, le visage figé par une excitation anticipée. C'était une copie de poche lugubre d'un livre appelé Minceur, rédigé par Ed McMahon, un acolyte de longue date de Johnny Carson. C'était un produit de son temps: texte rouge et orange sur une couverture jaune canari,

«Je savais que ça existait», m'a-t-elle dit, «et je savais que tu devais l'avoir. Ça a pris toujours pour le trouver." Je l'ai retourné entre mes mains, me demandant à quoi m'attendre de ce que la couverture de poche appelait «l'histoire franche et drôle de sa guerre contre le surpoids».

«Ouvrez-le!» Ma belle-sœur a pleuré, rayonnante.

J'ai mis ma meilleure voix d'Ed McMahon et j'ai commencé à lire la table des matières. Les chapitres avaient des titres comme «Deux Martinis dans le Connecticut», «S'asseoir et prendre des liquides» et «Penser les pensées de l'homme mince». Ma nièce et mon neveu ont commencé à ricaner avec ma belle-sœur et moi. La famille s'est dissoute dans des éclats de rire lorsque ma nièce et moi avons lu le chapitre 11 à haute voix:

Laissons les femmes lib hors de ça

Attendez une seconde, mesdames, avant d'essayer de me faire passer pour une semi-autorité sur vos problèmes de poids particuliers, permettez-moi d'énumérer certaines de mes qualifications. Tout d’abord, je suis marié. Deuxièmement, j'ai quatre enfants et je connais toutes les phases de l'alimentation à la maison et la difficulté à nourrir les jeunes. Troisièmement, je peux cuisiner et je fais tout, des ragoûts simples aux repas compliqués nécessitant des heures de préparation. Quatrièmement, eh bien… je suis en faveur des femmes - en général et en particulier.

Les yeux de ma nièce de 10 ans se sont illuminés à cette fenêtre bizarre sur un passé qui semblait à des années-lumière. Pour le reste de la journée, elle a mis une voix grave, imitant un animateur générique de jeu télévisé, proclamant qu'elle était «en faveur des femmes - en général et en particulier.

Minceur, publié à l'origine en 1973, est un produit de son temps. Dans les plans de repas de McMahon, il recommande une tasse de Sanka et un demi-pamplemousse pour le petit déjeuner; un seul verre de Tab pour le déjeuner; et pour le dîner, un steak, des asperges et une sauce hollandaise. (Vous savez, pour la santé.)

Dans les jours qui ont suivi, j'ai dévoré le livre, lisant avec empressement des extraits à ma famille, qui les a rencontrés avec plaisir. Nous avons visité une librairie d'occasion et je me suis retrouvé à ramener à la maison des exemplaires de Je me suis prié mince et Que mangerait Jésus?

Dans les années qui ont suivi, j'ai amassé une collection impressionnante de vieux livres diététiques, ricanant à leurs déclarations bizarres sur la santé et la taille. Certains insistent sur le fait que la graisse doit être coupée à tout prix, en trempant les recettes dans des ingrédients faibles en gras et riches en sucre. D'autres insistent sur le fait que les glucides - ou, comme les appelle McMahon, glucides- sont le vrai coupable, et cette graisse n'a rien à craindre. Comme beaucoup de culture diététique, ces livres regorgent de conseils contradictoires et trop confiants qui sont rarement étayés par plus que des preuves anecdotiques. Et presque tous cherchent à universaliser une expérience individuelle obstinément, insistant sur le fait que la perte de poids réussie de leurs auteurs est la preuve que l'expérience d'une personne peut et travaillera pour toute autre personne.

Les valeurs nutritionnelles de ces aliments n’ont pas changé au fil du temps, mais ces livres diététiques regorgent de modes alimentaires. Les livres diététiques des années 1970 traitent fortement de la caroube, du tab et du pamplemousse. Les années 1980 se concentrent sur le comptage des calories, beaucoup recommandant franchement des régimes extrêmement restrictifs qui frôlent ce que la plupart des experts considèrent maintenant comme désordonné. Les livres diététiques des années 1990 recommandent des aliments sans gras, comme le yogourt Yoplait chargé de sucre (c’est si bon) et les cookies de Snackwell.

En lisant un livre diététique obsolète après le suivant, j'ai été surpris par la quantité d'informations inattendues qu'ils offraient sur le fonctionnement de la culture diététique. Tous ces livres ont pris pour acquis que la plupart d'entre nous passerons toute leur vie en guerre contre notre propre corps. Et tous ont proclamé que le leur était le remède miracle que nous attendions tous - une approche unique pour enfin perdre ce que tant de gens appellent de manière inquiétante «le poids».

C'était étrangement réconfortant de lire ces livres et de se rappeler ce que nous savons déjà: que la plupart d'entre nous poursuivent une perte de poids malgré le fait que les preuves sont claires depuis des décennies que nous ne savons tout simplement pas comment assurer une perte de poids durable grâce à un régime et exercer.

La collection dévoile aussi beaucoup sur les racines sociales de la culture diététique. Maintenant, des années plus tard, ma collection de livres de régime a atteint près de 100 titres, et presque aucun ne mentionne les risques pour la santé d'être gras. Il s'avère que cette conversation publique n'a en grande partie pas atteint son apogée actuelle jusqu'en 2004, lorsque le chirurgien général de l'époque Richard Carmona, MD, a déclaré que l'obésité infantile était sa crise numéro un à résoudre, puis, en 2005, a déclaré que «l'obésité est la terreur à l'intérieur ... elle érode notre société. "

Au lieu de cela, les anciens livres diététiques défendent fièrement les avantages sociaux de la minceur. Je me suis prié mince (1960) ne fait pas que promouvoir la prière comme une stratégie de perte de poids - elle suggère volontiers que la minceur est une marque visible de piété. Comment enlever 20 livres à votre homme (1984) dit aux lecteurs d'utiliser «furtivité, subterfuge, tromper et traiter» parce que «lui seul ne peut pas se sauver». «Le travail d’une femme n’est jamais terminé.» Je renifle en le lisant. En tant que grosse femme queer, je ne pourrais pas être plus heureuse d’abandonner ce «travail de femme».

Maintenant, comme à l'époque, notre fixation commune sur le contrôle de notre corps va bien au-delà de la simple recherche de notre santé. Les régimes - même les «changements de mode de vie» - concernent autant la réalisation de nos identités que la perte de poids. Suivre un régime consiste, au moins en partie, à montrer aux autres le genre de personne que nous sommes: soucieux de leur santé, oui, mais aussi aimés, aimables, réussis, pieux, enviables. Nos corps deviennent des solutions à des problèmes totalement indépendants. Dans le monde de ces livres, comme dans la culture diététique dans son ensemble, perdre du poids est la solution supposée à une carrière au point mort, à une relation terne, à des insécurités profondes à propos de qui nous sommes et comment les autres nous voient. Ils sont remplis de pensées magiques, de fantasmes de guérison des vies que nous croyons mener quand nous enfin, heureusement, maigrir.

Ces livres offrent également un sentiment de certitude sur des aspects de notre vie qui sont nécessairement hors de notre contrôle. Le régime de virilité (1965) rassure les hommes sur le fait que les aliments qu'ils consomment peuvent les protéger de l'éjaculation prématurée et des érections de courte durée. La couverture de Le régime de genre pré-conception (1982) proclame fièrement que ses deux régimes permettront aux personnes qui envisagent de devenir enceintes de «présélectionner le sexe de votre bébé». Aide Seigneur ... Le diable veut que je grossisse! (1977) suggère que le diable - et non nos propres besoins ou appétits - dicte à la fois ce que nous mangeons et combien nous pesons. Ce faisant, il offre une cible pour une menace invisible et une voie vers le salut. Régime alimentaire, criminalité et délinquance (1980) cherche à relier les taux de sucre dans le sang à la criminalité et à la récidive, en cherchant à suivre un régime pour s'attaquer à leurs problèmes sociaux et économiques fondamentaux. La couverture montre un jeune homme aux cheveux longs et une veste en cuir, regardant d'un air menaçant les lecteurs alors qu'il enfonce un cran d'arrêt dans un tas de beignets.

Ces incertitudes et insécurités - nos prouesses sexuelles, notre foi, notre sécurité et qui seront nos propres enfants - font partie intégrante de l'expérience humaine. Et beaucoup de ces livres diététiques s'attaquent à ces peurs profondes, promettant un niveau de contrôle face à toute perte d'estime de soi à laquelle nous pourrions être confrontés.

Presque tous les livres diététiques de ma collection ont un côté sinistre, une volonté de profiter du désir profondément humain d'amour, de connexion et de longévité. Je passe mes journées à écrire sur les réalités sociales d'être une grosse personne et à critiquer une culture qui insiste sur la minceur à presque tout prix. C'est un couple étrange, moi et cette collection.

Mais pris ensemble, je trouve que cette collection de livres diététiques est extraordinairement libératrice. Ils jettent tellement de lumière sur certaines des parties les plus insidieuses et les plus dangereuses de la culture diététique. De nombreux défenseurs de l'alimentation désordonnée. La plupart affirment que changer notre corps est le seul véritable moyen de s'attaquer à nos propres insécurités, faisant de nos angoisses nébuleuses une tâche claire, même si elle est sisyphe. Et tous servent de rappel opportun et bienvenu qu'aucun régime n'est une panacée et qu'aucun changement dans notre corps ne nous délivrera du travail glorieux et désordonné d'être humain.

Quand j'ai du mal à faire face aux préjugés anti-graisses des autres, aux conseils alimentaires non sollicités et aux jugements manifestes de mon corps, je prends un livre de régime. Ma collection de livres diététiques me rappelle qu'en dépit de notre certitude collective sur le régime alimentaire aujourd'hui, nous avons probablement tout aussi tort maintenant que nous l'étions à l'époque. Et cela me rappelle que, fondamentalement, mon corps n'a jamais été le problème. Croire que la graisse est un problème à résoudre et vendre des solutions non prouvées, c'est le problème.