Voici à quelle fréquence les experts disent que vous devriez changer votre gant de toilette

À quel point cela peut-il être sale, non?!

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Il est probablement prudent de dire que la plupart d’entre nous se douchent avec le même objectif de base en tête: se nettoyer. À un moment donné, lorsque vous vous faites mousser, vous vous êtes peut-être demandé à quelle fréquence vous devriez changer votre gant de toilette. Et vous pouvez vous demander s'il est hygiénique d'utiliser un seul chiffon pendant plusieurs jours d'affilée (ou des semaines - sans jugement!). Aucune étude unique ne répond définitivement à ces questions, mais les experts peuvent offrir des conseils sur les meilleures pratiques en matière de gants de toilette en fonction de ce que nous savons sur la croissance des bactéries, des champignons et des moisissures, selon Philip Tierno, Ph.D., professeur clinique de microbiologie et pathologie à NYU Langone Health. «Il y a eu des études sur les serviettes, les éponges et les luffa, donc c'est très similaire», dit-il à SELF. Maintenant que vous ne pouvez pas arrêter de penser à ce chiffon en boule dans le coin de votre baignoire, nous vous répondrons à quelle fréquence vous devez changer votre gant de toilette.

Premièrement, il est utile de comprendre ce qui se passe lorsque nous nous douchons (en plus de l’évidence).

La douche peut vous aider à vous sentir rafraîchi le matin, à vous débarrasser de la saleté et parfois à vous sentir comme une nouvelle personne après une journée de randonnée ou allongée sur la plage. Mais la douche vous aide également à éliminer la sueur, les allergènes, les cellules mortes de la peau, la saleté et les germes comme les bactéries. Que vous utilisiez un gant de toilette, un luffa ou vos mains pour vous baigner est une décision très personnelle, mais pour répondre à la question de savoir quand changer votre gant de toilette, nous nous concentrons naturellement sur les débarbouillettes ici.

Même après avoir frotté votre peau, il y aura toujours des bactéries, des virus et des champignons sur votre corps. La pensée des germes qui vous refroidissent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, pourrait suffire à faire ramper votre peau. Mais en général, ce n’est pas aussi grave qu’il y paraît! Il est tout à fait normal que ces types de micro-organismes s’installent indéfiniment sur votre peau. En fait, collectivement, ces micro-organismes constituent notre microbiome cutané, qui est une partie importante de notre système immunitaire et aide à se protéger contre les agents pathogènes potentiellement nocifs. Mais, en plus d'éliminer certains de ces germes, votre gant de toilette élimine certaines de vos cellules cutanées pendant que vous vous nettoyez. «Ces cellules offrent de la nourriture à la croissance [d'agents pathogènes tels que les bactéries]», explique le Dr Tierno. Dans les bonnes conditions exactes, cela peut aider les micro-organismes comme les bactéries à se multiplier sur votre gant de toilette, selon Alok Vij, M.D., dermatologue à la Cleveland Clinic. «La chaleur, l'humidité et l'obscurité sont tous des domaines qui permettent aux bactéries, aux levures et aux moisissures de se développer», explique le Dr Vij à SELF.

Plus votre gant de toilette reste longtemps entassé et humide, plus ces micro-organismes ont de temps pour se développer, ce qui signifie que plus votre chiffon peut être sale. Donc, si vous utilisez un chiffon les lundis, mardis et mercredis (et qu'il ne sèche jamais réellement), alors vous avez trois jours de croissance. Selon le Dr Vij, Staphylococcus aureus, un germe trouvé dans le nez de certaines personnes qui peut provoquer des infections à staphylocoques, double environ toutes les deux heures. Si vous commencez avec une seule bactérie, vous aurez deux bactéries après quelques heures. Ensuite, vous aurez quatre bactéries en trois heures et huit bactéries en quatre heures. Après une journée complète, il pourrait y avoir 4 096 bactéries sur votre gant de toilette. Cela peut être bizarre à lire, mais cela ne signifie pas automatiquement quelque chose de mauvais pour votre santé.

L'utilisation d'un gant de toilette sale est-elle nocive?

Il est tout à fait possible de ne voir aucun effet négatif lié à l'utilisation habituelle du même gant de toilette pendant des jours ou des semaines, explique le Dr Vij. Donc, si c'est vous, continuez. Mais il existe certains scénarios où vous voudrez peut-être être plus diligent pour échanger régulièrement votre gant de toilette. Plus précisément, le plus grand risque de se retrouver avec quelque chose comme une infection due à un gant de toilette sale se produit si ce gant de toilette dépose un agent pathogène potentiellement nocif directement dans une ouverture de votre peau, comme une coupure. Comme l'explique le Dr Vij, certains agents pathogènes vivent dans des zones spécifiques de notre corps, comme le nez et l'aine. Et si un agent pathogène qui est logé dans votre nez (disons le staphylocoque) est transféré vers une autre zone de votre corps qui n'est pas familière avec le staphylocoque, alors vous pourriez potentiellement développer une infection. Mais encore une fois, cela ne se produit généralement que par les ouvertures de votre peau, donc fondamentalement, toutes les étoiles devraient s'aligner juste pour qu'un gant de toilette sale vous soit réellement nocif de cette manière. Cependant, certaines conditions de santé pourraient rendre ce genre de chose plus probable. Si vous avez une infection cutanée ou une affection cutanée comme l’eczéma qui compromet la barrière cutanée, un micro-organisme comme une bactérie peut pénétrer dans votre corps par les fissures de votre peau.

Ou si vous avez quelque chose comme le pied d'athlète (cela est causé par le même type de champignon qui cause la teigne), vous pouvez transférer ce champignon vers d'autres zones de votre corps en utilisant un gant de toilette, puis développer la teigne, explique le Dr Vij. Dans ce cas, vous voudrez utiliser un chiffon séparé pour nettoyer uniquement les zones touchées, selon l'American Academy of Dermatology Association. Avec le pied d’athlète, vous pouvez développer des cloques ou une peau craquelée et remarquer une éruption cutanée entre vos orteils et sur vos pieds, selon la Cleveland Clinic. Les symptômes de la teigne sont similaires, avec l'ajout d'une éruption cutanée circulaire.

Alors, à quelle fréquence devriez-vous changer votre gant de toilette?

Comme nous l'avons mentionné, aucune étude ne traite de cette question. Une des raisons à cela est qu'il y a tellement de types de micro-organismes vivant sur notre peau. Et les experts n'ont pas identifié de seuil spécial d'exposition aux agents pathogènes qui est plus susceptible de provoquer une infection dans ce scénario, dit le Dr Vij: «Mais il est clair que laisser votre gant de toilette dans un environnement sombre, chaud et humide pourrait augmenter votre les chances de propager des bactéries d'un endroit où elles ne font que vivre et traîner vers une autre zone du corps où elles pourraient provoquer une infection. » Mais encore une fois, vos chances sont généralement faibles à moins que la barrière de votre peau ne soit compromise en raison d'un problème de santé ou d'une abrasion. Même dans ce cas, il n’est pas garanti que l’utilisation du même gant de toilette pendant très longtemps vous fera du mal.

Cela dit, si vous voulez éviter autant que possible la croissance de bactéries, de champignons et de moisissures, il est préférable de changer votre gant de toilette tous les jours, affirment les docteurs Vij et Tierno. Après la douche, ils recommandent tous les deux de rincer votre gant de toilette pour éliminer autant de cellules mortes et de bactéries que possible. L'essentiel est que vous souhaitiez vous assurer que votre gant de toilette sèche pour éviter la croissance continue de micro-organismes. Idéalement, vous essorer votre gant de toilette et le suspendre pour qu'il sèche à l'extérieur de la douche afin qu'il ne reste pas humide, explique le Dr Tierno. (Cela peut prendre un jour ou deux pour sécher complètement.) En attendant, le Dr Tierno recommande d'utiliser un gant de toilette frais pendant que vous attendez que l'original sèche. (Cela signifie que vous voulez également répéter le même processus lorsque vous utilisez votre deuxième gant de toilette.) Ou vous pouvez essayer ce raccourci du Dr Tierno: Si vous avez un sèche-linge, jetez-y votre gant de toilette usagé après la douche et utilisez-le la prochaine fois que vous douche, après qu'il soit complètement sec. Mais il serait peut-être plus simple d'utiliser un gant de toilette tout neuf tous les jours. «Cela dépend du nombre de débarbouillettes sur lesquelles vous êtes prêt à faire des folies», dit le Dr Tiero.

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