17 sentiments qu'il est tout à fait normal d'avoir en tant que personne noire en Amérique

Aucune émotion n'est interdite.

Amrita Marino

Si vous êtes un Noir vivant en Amérique, il y a de fortes chances que le racisme systémique et la violence policière ne soient pas des concepts étrangers. La brutalité policière est un problème de santé publique depuis des décennies, et des victimes comme Eric Garner, Tamir Rice, Philando Castile et Sandra Bland sont peut-être encore fraîches dans votre mémoire. Ainsi, bien que la série plus récente de meurtres commis par la police et les justiciers racistes de George Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor et Elijah McClain puisse susciter une foule d'émotions, elles ne sont probablement pas surprenantes. Plus inattendu, cependant, à la lumière de ces meurtres, le pays semble plus disposé que jamais à lutter contre l'impact du racisme sur la vie des Noirs. (Et cela peut également déclencher toutes sortes de sentiments intéressants pour les Noirs.)

Le meurtre de George Floyd a déclenché «une crise nationale et internationale», explique la thérapeute Myisha Jackson, L.P.C., à SELF. Et comme elle le souligne, beaucoup d’entre nous ne peuvent pas se fier à nos mécanismes d’adaptation normaux. Peut-être que les amis qui vous offrent généralement un soutien sont également trop taxés émotionnellement, ou peut-être que la nouvelle pandémie de coronavirus vous a privé des tactiques d'adaptation que vous utilisiez normalement. Dans tous les cas, si vous vous trouvez aux prises avec un large éventail d’émotions, nous sommes là pour vous dire que tout ce que vous ressentez est valable. Ci-dessous, plusieurs thérapeutes partagent les thèmes émotionnels les plus courants qu'ils entendent de la part des Noirs d'Amérique. Nous espérons que cette liste vous aidera à vous sentir un peu plus à l'aise avec vos émotions, mais n'oubliez pas: il n'y a pas de livre de jeu pour le moment. Vous êtes autorisé à ressentir tout ce qui vous attend.

1. Vous êtes en colère.

La colère est une émotion utile et saine. En fait, cela semble être une réaction extrêmement appropriée aux vidéos et aux histoires de personnes tuées par la police et les suprémacistes blancs sans justice. Si vous vous sentez en colère, il est essentiel de vous permettre de le ressentir. «N'essayez pas de bloquer vos sentiments», dit Jackson, notant que beaucoup de ses patients veulent résister à se faire passer pour une «personne noire en colère» stéréotypée. Mais comme l'a dit James Baldwin, «Être nègre dans ce pays et être relativement conscient, c'est être en rage presque tout le temps. Donc, à tout le moins, vous êtes en illustre compagnie.

2. Vous êtes en deuil.

Le deuil peut inclure de nombreuses émotions, y compris la colère, la tristesse, l'engourdissement et une foule d'autres sentiments. Mais en fin de compte, il est provoqué par la perte de quelque chose ou d'une personne importante pour vous. Chacun de ces décès est une perte et le deuil est une réaction valable. «C'était déjà une période difficile, et il y a eu du chagrin dû à l'impact de la pandémie sur les communautés noires», a déclaré Cicely Harshom-Brathwaite, Ph.D., à SELF, ajoutant que vous pourriez être en deuil à plusieurs niveaux. . Votre sentiment de perte peut aussi provenir de «savoir qu'à tout moment nous pouvons être tués», explique-t-elle. En bref: le chagrin est une réaction raisonnable à être noir en Amérique en ce moment.

3. Vous êtes fatigué, épuisé ou carrément épuisé.

Comme nous l’avons mentionné, la récente série de morts violentes s’accompagne d’une pandémie qui touche de manière disproportionnée les Noirs - cela suffit à lui seul pour provoquer l’épuisement professionnel. Quoi de plus? Le racisme et les meurtres par la police ne sont pas nouveaux. «Mes clients plus âgés sont peut-être nés à l'époque de Jim Crow - lorsque les écoles s'intégraient, ou lorsque les gens se battaient pour la loi sur les droits des électeurs - et ils se disaient peut-être:« D'accord, nous revoilà »» Kimberly Lee-Okonya, LCSW, dit SELF. Mais même si vous n’étiez pas en vie à l’époque des droits civiques, les efforts nécessaires pour prospérer dans un corps noir pourraient vous épuiser. «De nombreux clients noirs sont fatigués d'avoir à expliquer pourquoi la vie des Noirs est importante. Ils sont fatigués de ces actes qui se produisent encore et encore, pour tomber apparemment dans l'oreille d'un sourd. Ils sont fatigués de s'inquiéter pour leur sécurité et celle de leurs proches », raconte Bianca Walker, L.P.C, à SELF. C'est merveilleux que tant de gens soient activés et énergiques, mais si vous êtes paresseux ou carrément épuisé, vous avez le droit de vous reposer.

4. Vous êtes débordé.

Le moment est peut-être venu pour nous de vous rappeler gentiment que de gros problèmes comme la violence policière existent parmi tous les facteurs de stress banals (et majeurs) de votre vie quotidienne. Vous pourriez avoir des responsabilités au travail à gérer. Vous pourriez avoir des problèmes de santé, ou si vous élevez des enfants, vous vous demandez peut-être comment discuter de ces sujets avec eux (en plus de terminer l'apprentissage à la maison). Plusieurs thérapeutes ont mentionné que les clients se sentent dépassés par toutes les priorités concurrentes et les tensions qui les entourent. Il n'est pas rare non plus de ressentir un mélange d'émotions fortes, ce qui pourrait vous laisser submerger. Si vous avez du mal à identifier exactement ce que vous ressentez, Harshom-Brathwaite suggère d'utiliser une roue émotionnelle pour vous aider à mettre le langage exactement à ce qui vous attend.

5. Vous êtes anxieux.

Si vous êtes comme moi, l’anxiété pourrait être l’une de vos réactions émotionnelles prédominantes. En fait, de nombreux thérapeutes avec qui j'ai discuté l'ont mentionné. Il y a une myriade de raisons pour lesquelles vous pouvez vous sentir anxieux en ce moment, mais Jackson souligne toute l'incertitude qui existe. «Les gens s'inquiètent de ce que sera l'avenir, de savoir si ces officiers vont être inculpés», explique Jackson. "Ils se demandent si justice va être rendue cette fois-ci et ce qui va se passer ensuite."

6. Vous êtes soulagé de voir autant de soutien.

Pendant si longtemps, les Noirs d'Amérique ont dû gérer leurs émotions en privé, mais il semble que le mouvement soit plus intersectionnel que jamais. En conséquence, «les gens se sentent soulagés que [d'autres] personnes agissent», explique Jackson. "Ce ne sont pas seulement les Noirs qui sont bouleversés." Jackson mentionne également que de nombreux clients dans des relations interraciales trouvent du réconfort à manifester et à participer au mouvement ensemble. Donc, si vous vous sentez soulagé par le soutien des alliés non noirs, vous êtes en bonne compagnie.

7. Vous êtes un peu sceptique à l’égard de tous ces alliés.

Harshom-Brathwaite dit que certains de ses clients sont des alliés de côté et traitent cela en thérapie. Alors que beaucoup de ses clients se sentent encouragés par la ferveur du public, il y a le sentiment que certaines personnes «se demandent ce qui va réellement changer», explique Harshom-Brathwaite. Le scepticisme est une réponse saine et raisonnable, et le temps vous aidera à discerner quels alliés sont engagés à élever et à protéger la vie des Noirs à long terme.

8. Vous êtes habilité.

Si vous regardez autour de vous l’indignation et que vous vous sentez plus fort que jamais, vous n’êtes pas seul. Il y a tellement de voix qui dénoncent l’injustice et, si vous trouvez votre voix et votre but pendant cette période, c’est une excellente nouvelle. Se sentir fort et capable est un élément si important de la lutte pour la justice.

9. Vous êtes un peu jaloux et vivez FOMO.

En plus du sentiment commun que vous n’en faites peut-être pas assez, de nombreux thérapeutes avec lesquels j’ai parlé ont dit qu’il n’était pas rare de ressentir un élancement de jalousie ou de peur de rater l’action. Peut-être faisiez-vous partie d’autres mouvements qui n’ont pas bénéficié d’une large sympathie du public. Peut-être que vous ne pouvez pas participer aux manifestations IRL, ou peut-être avez-vous du mal à vous connecter avec le moment actuel. Quelle que soit votre raison, il est normal d’être un peu envieux de la manière dont d’autres se livrent à l’activisme en ce moment. Il est également tout à fait normal de prendre un moment pour réfléchir à la manière dont vous souhaitez participer à l’avenir. Ce combat est long et les opportunités de faire un don, de se présenter et de changer de culture sont nombreuses.

10. Vous êtes joyeux.

Si vous trouvez, au milieu de tout cela, que vous éprouvez de la joie, veuillez vous pencher sur cette expérience. «La joie face à la difficulté - ou même face à des temps qui ne sont pas difficiles - c'est vraiment revendiquer et se tenir dans ce qui est profondément significatif et beau», explique Harshom-Brathwaite. «Vivre de la joie, c'est dire:« Je peux toujours aller et participer à une action publique, et je peux rentrer à la maison et rire avec mon ami. Les deux peuvent coexister ... parce que j'ai de multiples facettes et que j'ai le droit de revendiquer toutes les facettes de mon expérience humaine - mon expérience humaine noire. ""

11. Vous êtes engourdi, apathique ou même ennuyé.

Il peut sembler que tout le monde réagit fortement aux discussions sur la race en ce moment, et donc l'apathie et l'engourdissement peuvent sembler inappropriés. Mais il y a quelques points à garder à l'esprit. Pour commencer, tout le monde traite les émotions différemment, dit Jackson. "Ne vous sentez pas mal parce que vous ne le sentez pas et ne laissez pas les autres vous faire vous sentir mal parce que vous n'êtes pas aussi bouleversé", dit-elle. Il n'y a pas une seule façon de lutter contre la violence policière et le fait de ne pas avoir de réaction émotionnelle forte fait partie de la gamme normale des sentiments. Il est également tout à fait raisonnable de ne pas savoir pourquoi cette moment particulier a ouvert les vannes de l'indignation. «L'apathie [est quelque peu courante] car certaines personnes croient à juste titre que les problèmes de racisme et de justice sociale ne sont, malheureusement, rien de nouveau», déclare Siobhan D. Flowers, Ph.D., à SELF. «Et il [pourrait y avoir] de la contrariété qu'il ait fallu qu'un homme noir soit assassiné d'une manière aussi horrible pour que ces problèmes reprennent du poil de la bête, car ils auraient toujours dû être au premier plan.»

12. Vous avez peur.

Même si l'attention du public peut être encourageante, Harshom-Brathwaite dit que la peur est une réaction courante au fait d'être noir en Amérique en ce moment. «L'horreur de voir nos corps être blessés et nos gens tués est vraiment douloureux», dit Harshom-Brathwaite, ajoutant qu'une certaine peur pourrait être liée à la normalisation de ces images. Vous pourriez également avoir «des inquiétudes quant à la désensibilisation qui se produit lorsque nous voyons ces images encore et encore», explique-t-elle.

13. Vous avez affaire à des souvenirs plus anciens que cela a déclenchés.

Soyons réalistes: les Noirs meurent à un taux plus élevé à cause de la violence policière depuis des générations, et de nombreux Noirs ont eu leurs propres rencontres avec la police ou avec des racistes qui auraient pu devenir dangereuses. «Cela se passait dans les années 60, et nous y revoilà», dit Lee-Okonya. «Quand nous voyons des gens qui nous ressemblent, nous pouvons commencer à penser:« Eh bien, cela aurait pu être moi ou cela aurait pu être mon père, mon frère, mon fils. »C'est un traumatisme secondaire», explique-t-elle.

14. Vous avez de l’espoir pour l’avenir.

Tout comme ceux qui se sentent autonomes, vous trouverez peut-être encourageant de voir plus de personnes assumer la responsabilité de démanteler le racisme systémique. «Si vous regardez ou assistez à des manifestations, ce que vous voyez est une si grande partie de la société se sentant impliquée, se sentant comme cela les concerne et se sentant concernée», dit Margaret Seide, M.D., à SELF. «Les jeunes, les personnes âgées, les personnes de toutes les couleurs, de toutes les religions, ont le sentiment que cela a quelque chose à voir avec eux, et ils sont prêts à s'impliquer même au prix du risque pour eux-mêmes ou pour leur sécurité.» Vous n'avez plus à porter seul le fardeau du racisme. C'est une bonne raison d'avoir de l'espoir.

15. Vous luttez contre la culpabilité ou la honte.

Bien que la culpabilité et la honte ne soient pas des émotions agréables, plusieurs thérapeutes disent qu'elles sont courantes en ce moment. «Il y a de la culpabilité sous de nombreuses formes», dit Harshom-Brathwaite. «Il y a [possible] de la culpabilité si votre état de santé ne vous permet pas de sortir dans la rue pour protester, même si vous le souhaitez.» Il peut aussi y avoir de la culpabilité si vous avez été plus calme ou inattentif à la brutalité policière auparavant, explique-t-elle. Même si vous avez été attentif au racisme systémique, la honte peut survenir car ces meurtres impliquent que la vie des Noirs peut être négligée et ignorée. «Ces événements continuent de rappeler qu'ils ne sont pas assez bons, qu'ils ne sont pas vus et qu'ils ne sont pas entendus», dit Vernessa Roberts, Psy.D, à SELF. Faire face à des sentiments de culpabilité et de honte est un sous-produit normal d'une société imprégnée de racisme et d'anti-noirceur.

16. Vous êtes toujours très préoccupé par le COVID-19.

Partout dans le pays, les États constatent une augmentation des nouveaux cas. Cela pourrait vous faire craindre de sortir dans la rue en ce moment, ou vous pourriez avoir affaire au nouveau coronavirus dans votre propre vie ou votre famille. C’est très bien si la gestion de votre santé est une priorité en ce moment. Lâchez toute culpabilité persistante que vous pourriez ressentir et concentrez-vous sur la manière dont vous pourriez soutenir la vie des Noirs d'une manière qui vous semble sûre et confortable.

17. Vous vous sentez au sens propre rien d'autre.

Cette liste reflète certaines des préoccupations les plus courantes des thérapeutes noirs, mais presque toutes les personnes à qui nous avons parlé disent qu'il y a d'innombrables émotions qu'il est normal de ressentir en ce moment. Si vous avez affaire à des émotions qui ne figurent pas sur cette liste, sachez que vos sentiments sont valables. «Parfois, nous devons nous rappeler que nous avons droit à nos sentiments - chacun de nous», dit Chante 'Gamby, L.C.S.W., SELF. «Si quelqu'un n'est toujours pas sûr de cela, je recommanderais de contacter des partisans de confiance qui peuvent valider ces sentiments pendant que vous travaillez à intérioriser cette croyance pour vous-même.»