17 sentiments tout à fait normaux à avoir en tant qu'étudiant en ce moment

Alerte spoiler: tout est valide.

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C'est officiellement la saison de la rentrée scolaire, même si cette année scolaire est tout sauf normale, ce que vous savez particulièrement bien si vous êtes étudiant à l'université.La pandémie de coronavirus a changé toutes nos vies d'innombrables façons et elle fait maintenant des ravages dans l'expérience universitaire typique des étudiants à travers le pays également. Ces changements n’ont pas seulement des conséquences pratiques; ils ont probablement également un impact sur votre santé mentale.

Vous ressentez peut-être déjà des changements dans vos attentes, vos projets et vos expériences. Au lieu de vous préparer à vous rendre sur le campus et à faire du shopping chez Bed Bath & Beyond pour les organisateurs de salle, vous pourriez être coincé à attendre de savoir si votre école ouvre pour l'enseignement en personne ou reste entièrement en ligne. Au lieu de trouver de nouvelles soirées d'orientation pour étudiants ou de matchs de football, vous pouvez naviguer entre les restrictions de distanciation sociale et les annulations d'événements. Vous pouvez même aller dans une école qui a ouvert en personne, qui a eu une épidémie de COVID-19 et qui a ensuite déménagé en ligne.

Tous ces changements et incertitudes s'accompagnent naturellement d'une mer d'émotions différentes (et potentiellement contradictoires). En tant que psychiatre travaillant avec des étudiants, je surfe sur cette vague d'émotions à vos côtés depuis les vacances de printemps en mars. Les étudiants que je vois ont été heureux, tristes, en colère, frustrés, fatigués, anxieux et toutes ces choses combinées. Malgré la validité de ces sentiments, je trouve que mes patients ne cessent d’écarter leurs expériences ou s’inquiètent de ne pas ressentir ce qu’ils ressentent.

Donc, pour vous aider à vous rappeler que quelles que soient les émotions avec lesquelles vous vous trouvez aux prises sont normales, j'ai envoyé un courrier électronique à d'autres professionnels de la santé, thérapeutes et psychiatres pour leur demander ce qu'ils entendaient aussi. Vous trouverez ci-dessous quelques-unes des difficultés et des expériences en matière de santé mentale dans les collèges qui surviennent souvent ces jours-ci, donc si vous pouvez comprendre, vous n'êtes certainement pas seul.

1. Vous luttez contre l'incertitude.

L'incertitude a été constante pendant toute cette pandémie. Les nouvelles changent, les politiques changent, les décisions des administrations scolaires changent et presque rien ne semble plus prévisible. Avec tant de choses dans l’air, c’est compréhensible si vous êtes confronté chaque jour à des montagnes russes d’émotions.

«C'est quelque chose qu'aucun de nous n'a jamais vécu ni vécu auparavant», explique Lindsey Herzog, L.C.S.W., et conseillère du personnel à l'Université de Washington à St. Louis, à SELF. "En tant que tel, nous ne savons pas comment les choses vont se passer et cette incertitude engendre de l'anxiété."

2. Vous êtes épuisé.

Une autre des plaintes les plus courantes de mes patients à l'heure actuelle est qu'ils sont épuisé-physiquement et mentalement. L'anxiété est un énorme coupable car être anxieux peut être comme courir un marathon (vos muscles se contractent, votre cœur bat la chamade, votre respiration est plus rapide). Il n'y a que tant de choses que notre corps peut gérer avant de s'écraser.

Ne pas dormir, bien sûr, nous fatiguera aussi. De nombreuses personnes ont constaté que la pandémie était en train de bousiller leur hygiène de sommeil, que ce soit en raison du stress ou de facteurs pratiques comme un horaire différent. Essayez ces conseils pour vous endormir et ces conseils pour gérer les problèmes de sommeil dus à une pandémie.

3. Vous pleurez la perte de votre identité.

Même si vous ne le réalisez pas, il y a de fortes chances que vous tiriez une grande partie de votre sentiment d'identité de l'université - de ce que vous étudiez, des groupes avec lesquels vous êtes impliqué, des personnes avec lesquelles vous passez votre temps, et plus. Avec des activités universitaires typiques suspendues en raison de la pandémie, vous pourriez vous sentir perdu, a déclaré à SELF Stephanie Zerwas, Ph.D., professeure agrégée de psychiatrie à l'UNC Chapel Hill et psychologue en pratique privée. Maintenant, elle entend beaucoup dire: "Qui suis-je si je ne suis pas un athlète, un animateur de camp ou une partie de mon groupe?"

Au cas où vous auriez besoin de l'entendre: vous êtes plus que votre simple rôle d'étudiant. «Même si vous ne pouvez pas vous entraîner comme vous le faisiez auparavant ou aller au camp avec lequel vous avez grandi, vous pouvez identifier les valeurs qui rendent votre vie intéressante et significative», déclare Zerwas. «Pour certains, ces valeurs peuvent montrer du courage; pour d’autres, c’est l’aventure, et pour d’autres, c’est de la gentillesse ou de l’altruisme. Vous pouvez trouver des moyens de rester fidèles à ces valeurs pour organiser vos journées même lorsque vos activités vous semblent instables. »

4. Vous vous demandez comment tout cela affectera votre avenir.

En tant qu'étudiant, vous avez probablement l'habitude de passer beaucoup de temps à penser à l'avenir, et vous pouvez avoir l'impression qu'un petit pas dans le désordre peut anéantir tous vos projets. Il est compréhensible que vos pensées commencent à tourner en spirale: si vous ne faites pas aussi bien dans vos cours parce que l’enseignement en ligne est plus difficile pour vous, mais que vous voulez faire des études supérieures, comment pourrez-vous vous inscrire dans un bon programme? Si vous n’obtenez pas ce stage parce qu’il y a actuellement peu de stages, comment pouvez-vous trouver un emploi? Tout le monde ne cesse probablement de vous dire que cela fonctionnera tout seul, et vous n’êtes pas seul si vous trouvez cela totalement insatisfaisant. La vérité est que nous ne savons pas comment les choses vont se passer, et il est naturel que cela vous stresse.

5. Vous êtes vraiment préoccupé par l’argent.

L’université est chère et assez génératrice de dettes au cours d’une journée ordinaire, sans parler de l’une des pires crises financières de l’histoire de notre pays. Les étudiants qui travaillent habituellement pour aider à payer leurs études n'ont pas été en mesure de le faire, et les parents qui pourraient aider avec une partie ou la totalité des coûts pourraient avoir perdu leur emploi ou voir leurs heures réduites.

En plus du stress financier, de nombreux étudiants se sentent également coupables d'utiliser de l'argent pour payer leurs études universitaires lorsque leurs familles ont des difficultés financières, a déclaré Sarah Whitman, M.D., psychiatre et consultante au Thomas Jefferson University Counseling Services à Philadelphie. Elle trouve que cela est particulièrement vrai avec l'apprentissage virtuel; beaucoup de gens se demandent si le coût en vaut la peine.

6. Vous vous inquiétez pour votre propre santé.

Même si vous n’avez peut-être pas souvent pensé à votre santé physique dans le passé, il y a une première fois pour tout. Une pandémie est un moment assez naturel pour commencer. Même si votre santé est un problème depuis le début de la pandémie, selon votre situation, il peut être tout à fait logique que vous vous inquiétiez beaucoup plus de contracter le virus qu'auparavant, selon Marcia Morris. M.D., l'auteur de The Campus Cure: A Parent’s Guide to Mental Health and Wellness for College Students et professeur agrégé de psychiatrie à l'Université de Floride. Vous retournez peut-être sur le campus où vous devrez être en contact avec plus de gens et vous engager dans des activités que vous avez évitées pendant l'été, par exemple.

7. Vous êtes frustré par toutes les règles et limitations.

La colère est une émotion très courante en ce moment, que vous soyez frustré par la façon dont la pandémie met un frein à votre expérience à l’université ou en colère que vous soyez toujours coincé chez vos parents. Parfois, la colère peut être le résultat de l'anxiété ou d'un certain nombre d'émotions difficiles. Il y a aussi une chance que vous ne connaître exactement d'où vient votre colère. Tout cela est valable. Sans oublier que de nombreuses activités que nous faisions habituellement pour nous aider à gérer nos émotions négatives ne sont tout simplement pas accessibles ou sûres pour le moment (comme aller au gymnase). Les sentiments de frustration, de colère et de tristesse sont tout à fait normaux, dit Herzog.

8. Vous avez affaire à une tonne de FOMO à propos de tout.

En plus des grandes activités universitaires que vous n'avez pas d'autre choix que de rater parce qu'elles ont été annulées, vous pourriez aussi vous sentir FOMO autour de ce que vous êtes choisir s'asseoir. Peut-être que vos amis ont repris des activités avec lesquelles vous n'êtes toujours pas à l'aise, comme faire des voyages ou passer du temps en grands groupes. Bien que vous puissiez vous sentir confiant dans votre décision de ne pas participer, il peut toujours être douloureux de vous sentir comme si vous manquiez quelque chose. Et cela suce.

9. Vous vous demandez si vous «méritez» d’être triste ou affligé.

Les étudiants diront souvent que pleurer la perte de l'école car ils savent que ce n'est rien comparé à des problèmes plus importants comme le racisme ou la mort du COVID-19. Lorsque je parle à mes patients, ils sont souvent en colère contre eux-mêmes pour avoir pleuré leurs pertes scolaires, déterminés à ne pas être tristes alors que cela pourrait être bien pire.

Si vous avez les mêmes pensées, ne vous en faites pas. Lorsque vous comparez votre chagrin et minimisez votre propre expérience, vous l'invalidez, ce qui rend la traversée plus difficile. Tout chagrin est réel et vous avez le droit de le nommer, de le ressentir et de le traiter. Comme le dit l'expert en deuil David Kessler, «La pire perte est toujours votre perte.»

10. Vous êtes plus content que d'habitude - et peut-être coupable à ce sujet.

Il y a un groupe d'étudiants qui, à bien des égards, se sont sentis mieux que d'habitude pendant la pandémie. Certains d’entre eux sont plus introvertis ou ont de l’anxiété sociale et, par conséquent, ils se sentent mieux en ayant moins des exigences de la vie sociale de l’université. Doris Iarovici, M.D., psychiatre et auteur de Les problèmes de santé mentale et l'étudiant universitaire, souligne que parfois, ces élèves peuvent aussi se sentir coupables lorsqu'ils savent à quel point les autres ont lutté.

D'autres ont profité du temps pendant la pandémie pour pratiquer de véritables soins personnels et se fixer des priorités. Le Dr Morris note que certains ont réfléchi à leurs intérêts et choisi de poursuivre d'autres cheminements de carrière, certains ont mieux dormi et d'autres ont adopté de nouveaux passe-temps. Sans autant de pression - pour socialiser, pour réussir, pour faire - vous pourriez avoir une chance de vraiment réfléchir à ce que vous aimez et voulez vraiment faire. Si vous n'avez jamais eu le temps de faire une pause et de vérifier vos sentiments auparavant, cette opportunité pourrait être une petite lueur d'espoir ou un réconfort pour le moment.

11. Vous êtes incapable de vous concentrer ou d’en faire autant qu’auparavant.

Presque tous les changements causés par la pandémie ont eu la capacité d'avoir un impact sur notre capacité à nous concentrer, comme l'hygiène du sommeil, l'alimentation, l'exercice, la consommation de substances, notre situation d'emploi et financière, nos horaires et environnements, et l'accès au soutien social. L'humeur, l'anxiété et certains problèmes de santé mentale comme le TDAH peuvent également être pris en compte.

Avec autant de causes potentielles, il peut être difficile de connaître la source exacte de vos difficultés de concentration et de productivité, mais il est extrêmement important de vous donner la grâce de faire moins pendant cette période et d'essayer d'accepter que cela se produise. Vous pourriez même envisager d'ajuster votre charge de cours si vous le pouvez en prenant des cours différents ou moins nombreux. «J'ai un certain nombre d'étudiants qui sont extrêmement performants et je les aide à reconnaître que ce n'est pas parce que vous pouvez tout faire que vous devez tout faire», Kevin Simon, MD, chercheur principal en psychiatrie pour enfants et adolescents à Harvard Medical L'école, dit SELF.

12. Vous êtes en colère contre des amis qui ont des opinions divergentes.

Alors que l’université est souvent le moment d’expérimenter une conversation ouverte et de nouveaux points de vue, il n’est pas surprenant que de nombreux étudiants craignent que leurs groupes d’amis se sentent polarisés ces derniers temps. Cette pandémie a été remplie d'opinions opposées concernant tout, des masques faciaux à la distanciation sociale. Beaucoup de mes patients ont exprimé leur honte de s'inquiéter lorsque leurs amis ne le sont pas ou de leur frustration que leurs amis ne respectent pas les meilleures pratiques de sécurité.

Il peut être utile de se rappeler que tout le monde vient d'expériences extrêmement différentes et d'aborder les désaccords à partir d'un lieu de compassion. «Les personnes qui ne connaissent personne qui a eu un problème grave avec le COVID-19 ont souvent du mal à prendre cette maladie au sérieux», Jill Grimes, M.D., médecin de famille et auteur de Le guide ultime de la santé des étudiants du Collège, dit SELF. "Ajoutez des préjugés régionaux ou politiques, et cela se multiplie."

Si vous avez affaire à quelque chose de similaire, vous trouverez peut-être ce guide sur la façon de gérer lorsque vous et vos proches n'êtes pas d'accord sur la distanciation sociale. Cela dit, l'université est également le moment idéal pour trouver des amis qui partagent vos valeurs fondamentales. Si l’opinion d’un ami sur le COVID-19 et la pandémie met en évidence des différences plus importantes - ou franchement, si l’amitié a commencé à vous faire du mal -, le Dr. Grimes dit que vous pouvez essayer de vous donner les moyens de vous éloigner.

13. Vous craignez d'être jugé sur vos propres décisions.

D'autre part, toi peut-être chercher à savoir si vous pouvez ou non avoir une interaction sociale en personne en toute sécurité et pourrait même envisager certains risques pour obtenir votre solution sociale. Vous ne seriez pas seul, selon le thérapeute Brit Barkholtz, M.S.W., L.G.S.W. Par exemple, certains de ses élèves créent des pods COVID-19 où ils s'engagent à un niveau d'isolement mutuel afin d'interagir les uns avec les autres.

Barkholtz dit que ces étudiants seront probablement confrontés au jugement de ceux qui estiment que leurs plans ne sont pas suffisamment sûrs ou bien réfléchis - et vous pourriez craindre le même jugement. Mais tant que vous prenez vos décisions en tenant compte des directives de santé publique et que vous faites vraiment de votre mieux pour rester en sécurité (et protéger les autres) tout en socialisant, ayez de la compassion pour vous-même. Le lien social fait partie intégrante du maintien de notre santé mentale. Personne ne peut vous reprocher d'essayer de trouver un moyen d'y parvenir en toute sécurité.

14. Vous êtes préoccupé par vos habitudes alimentaires ou de boisson.

Beaucoup de mes patients ont utilisé leur relation à la nourriture ou à l'alcool comme mécanisme d'adaptation pendant la pandémie. Peut-être êtes-vous stressé par le grignotage d'une manière qui vous laisse vous sentir mal, peut-être qu'un trouble de l'alimentation ou un problème de consommation de substances a refait surface, ou peut-être que vous n'aimez tout simplement pas votre relation avec la nourriture et l'alcool ces jours-ci.

Étant donné que ces habitudes peuvent également nuire à votre santé mentale et physique, j'encourage mes patients à trouver des moyens plus sains et plus sûrs de gérer leur stress. Cet article contient des conseils utiles sur la gestion des problèmes alimentaires pendant la quarantaine, et cet article vous aidera à vous renseigner sur vos habitudes de consommation en cas de pandémie. Consultez également cet article si vous souhaitez devenir sobre.

15. Vous êtes vraiment, vraiment prêt à retourner sur le campus.

Si vous êtes quelqu'un qui est toujours coincé à la maison au lieu d'être de retour sur le campus, vous pourriez être confronté à une toute autre série de problèmes. Même si la maison est un environnement favorable pour vous, il est souvent très difficile pour les étudiants de rentrer chez eux pendant longtemps après avoir été absents et être devenus plus indépendants. Cela peut donner l'impression que vous revenez aux règles de votre enfance et que vos parents sont trop stricts, ou que vous revenez à vos rôles d'enfance et que vous devez interférer dans les combats de vos parents ou aider à parent vos frères et sœurs.

De plus, la maison n'est peut-être pas un endroit sûr pour vous. Par exemple, de nombreux jeunes LGBTQ se sentent soutenus à l'université mais rejetés à la maison, a déclaré à SELF Jack Turban, M.D., chercheur en psychiatrie pour enfants et adolescents à la Stanford University School of Medicine. Si vous êtes coincé chez vous à cause de la pandémie, vous pourriez être confronté à toute une tempête de malheur, de honte et d’insécurité.

16. Vous êtes seul comme l’enfer.

Les gens pensent souvent qu’avec les médias sociaux, il est difficile pour les jeunes de se sentir seuls ou déconnectés, mais ce n’est pas vrai. En fait, la génération Z est souvent qualifiée de «génération la plus solitaire». Il est essentiel de faire un effort pour réduire la solitude dès maintenant, en particulier pour les étudiants qui ne reviennent pas sur le campus.

Même si vous êtes sur le campus et entouré d'autres personnes, la solitude peut toujours être un problème. "[Cela n'a pas] à voir avec le nombre d'amis que vous avez ou le nombre de personnes avec lesquelles vous interagissez chaque jour", Emma Seppälä, Ph.D., auteur de La piste du bonheur et directeur scientifique du Centre de recherche et d’éducation sur la compassion et l’altruisme de l’université de Stanford, raconte SELF. Il s'agit de la qualité de vos relations. Peut-être n’avez-vous pas encore eu l’occasion de développer des relations significatives sur le campus ou avez-vous constaté que vos amis ne sont pas le système de soutien dont vous avez besoin face aux défis de la pandémie. Il existe de nombreuses façons de se sentir seul (et ces conseils pourraient vous aider).

17. Vous êtes préoccupé par votre santé mentale.

Bien qu’il n’y ait pas de «normal» dans une pandémie, lutter contre sa santé mentale est vraiment normal en ce moment. «Les gens qui luttent émotionnellement sont à prévoir et parfaitement naturels», a déclaré à SELF Victor Schwartz, M.D., le médecin-chef de la Fondation Jed et professeur agrégé de psychiatrie à la NYU School of Medicine.

Cela dit, ce n'est pas parce que c'est naturel dans les circonstances que vous devez sourire et le supporter. Si la charge est trop importante, le Dr Schwartz recommande de s'appuyer sur un support pour aider avec les bagages. Commencez par ces conseils sur la santé mentale et la thérapie au collège ou ce guide pour trouver un thérapeute abordable, ainsi que ces ressources de santé mentale spécifiquement pour les Noirs. Vous pourriez également trouver ces groupes de soutien en ligne utiles. Vous avez des options et il n'y a pas de «bon moment» pour demander de l'aide.