L'asthme augmente-t-il votre risque de symptômes graves du coronavirus?

Comment se préparer et gérer une crise d'asthme dans le monde du COVID-19.

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Il reste encore beaucoup à apprendre sur le coronavirus - sans parler de l'asthme et du coronavirus. Une source de confusion chez les patients asthmatiques est de savoir si l'asthme est ou non un facteur de risque de symptômes plus graves du COVID-19, s'ils développent l'infection.

Nous n'avons pas une tonne de recherches sur les patients asthmatiques et ce nouveau coronavirus en particulier. Mais les experts nous disent que ceux qui souffrent d'asthme doivent être conscients que ce virus, comme d'autres maladies virales, peut provoquer une poussée de leurs symptômes d'asthme. Et il est très probable que ceux qui souffrent d’asthme - en particulier d’asthme sévère ou incontrôlé - sont plus susceptibles de développer des symptômes graves du COVID-19 s’ils sont infectés.

Voici ce que les personnes asthmatiques doivent savoir sur leurs risques pour la santé et comment rester en sécurité et en santé autant que possible.

Le COVID-19 peut déclencher des symptômes d'asthme et des crises d'asthme.

L'asthme est une maladie chronique dans laquelle vos voies respiratoires se rétrécissent, produisent du mucus et gonflent avec l'inflammation, explique la clinique Mayo. Alors que certaines personnes peuvent remarquer un certain niveau de symptômes tout le temps, de nombreuses personnes souffrant d'asthme souffrent également de crises dans lesquelles leurs symptômes s'aggravent beaucoup, beaucoup plus.

Lors d'une crise d'asthme, vous pourriez tousser beaucoup, avoir une respiration sifflante, ressentir une gêne thoracique et avoir généralement du mal à respirer. Si les symptômes d’une crise d’asthme ne s’améliorent pas après l’utilisation d’un médicament de secours (un inhalateur), vous pourriez avoir besoin de soins médicaux d’urgence.

Et voici la clé: les crises d'asthme comme celles-ci sont généralement déclenchées par quelque chose d'autre qui provoque une inflammation, déclare J. Allen Meadows, M.D., président de l'American College of Allergy, Asthma, and Immunology, à SELF. Essentiellement, le système immunitaire réagit de manière excessive au déclencheur, entraînant une inflammation excessive qui provoque le rétrécissement des voies respiratoires.

Les déclencheurs courants de l'asthme comprennent des choses comme les allergènes, l'exercice et des maladies comme le rhume et la grippe. Il est donc logique que le coronavirus puisse également être un déclencheur de l'asthme.

Cela seul fait du coronavirus une pensée particulièrement effrayante pour les personnes asthmatiques. Mais les experts nous disent que la sur-réactivité caractéristique de l'asthme peut également entraîner des symptômes plus graves de l'infection, qui peuvent inclure des symptômes de type asthme tels que la toux, l'essoufflement et une fonction pulmonaire réduite.

L'asthme fait-il de vous un risque élevé de complications du COVID-19?

Parce que notre compréhension du virus est encore en développement, il n'y a pas une tonne de recherches pour savoir si l'asthme est associé ou non à de pires résultats du COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

Dans une étude publiée dans Allergie Récemment, des chercheurs ont examiné 140 patients infectés par le nouveau coronavirus à Wuhan, en Chine. Ils ont identifié plusieurs maladies sous-jacentes chez de nombreux patients, notamment une éosinopénie et une lymphopénie (types de faible nombre de globules blancs). Mais l'asthme ne faisait pas partie de ces conditions, ce qui suggère que l'asthme n'augmente pas le risque d'être infecté.

Mais que se passe-t-il si vous êtes infecté? Jusqu'à présent, les données sont limitées mais suggèrent que l'asthme n'est pas un facteur de risque majeur d'hospitalisation. Une étude récente publiée dans Médecine interne JAMA a examiné 201 patients à Wuhan avec une pneumonie confirmée au COVID-19. Parmi ceux-ci, 66 patients avaient d'autres maladies chroniques concomitantes, dont cinq avec des maladies pulmonaires chroniques. Une étude démographique encore plus vaste portant sur plus de 1000 patients dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre ne fait aucune mention de l'asthme ou des maladies pulmonaires chroniques comme des conditions sous-jacentes potentiellement préoccupantes.

Dans un article spécial de The Journal of Allergy and Clinical Immunology: En pratique, les auteurs notent qu '"il existe actuellement relativement peu de données pour démontrer un risque accru spécifique de COVID-19 dû à l'asthme, ou une pathologie accrue de la maladie chez les patients asthmatiques infectés par [le nouveau coronavirus]." Cependant, poursuivent-ils, cette association pourrait évoluer. En fin de compte, les auteurs recommandent aux personnes asthmatiques de donner la priorité à leur asthme et à le garder sous contrôle dès maintenant pour aider à prévenir une poussée associée au coronavirus.

Mais même avec des recherches limitées, les experts nous disent que l'asthme devrait être considéré comme une maladie à haut risque en fonction de ce que nous en savons et de la façon dont les maladies virales affectent généralement les personnes asthmatiques. Et, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les personnes souffrant d'asthme modéré à sévère peuvent encore courir un risque plus élevé de développer des symptômes graves du COVID-19 si elles sont infectées.

«Vous pouvez considérer le processus de la maladie COVID-19 comme une insulte majeure à l'état respiratoire», a déclaré Enid Rose Neptune, M.D., pneumologue et professeur agrégé de médecine à la Johns Hopkins University School of Medicine, à SELF. La plupart des personnes qui n’ont pas de maladie sous-jacente comme l’asthme ont «une énorme réserve respiratoire», dit-elle, ce qui signifie que leurs poumons peuvent supporter plus de stress. Ainsi, même s'ils développent une maladie grave comme une pneumonie sévère ou une anaphylaxie, ils sont plus susceptibles de se rétablir que ceux souffrant de problèmes respiratoires chroniques.

Mais «tout trouble qui réduit votre réserve respiratoire ou ventilatoire [y compris l'asthme] vous rendrait plus à risque d'avoir un résultat indésirable si vous développez une infection [au COVID-19]», explique le Dr Neptune.

Cependant, l'asthme peut se présenter de très nombreuses manières différentes. Elle peut être légère, modérée ou sévère. Il peut être bien contrôlé ou incontrôlé. Quelqu'un peut avoir de nombreux déclencheurs ou seulement quelques déclencheurs très spécifiques. Il reste à voir si toutes les personnes atteintes d'asthme - quels que soient les symptômes spécifiques de l'individu - auraient un risque également accru de symptômes graves du COVID-19.

Jusqu'à présent, la plus grande inquiétude concerne ceux qui souffrent d'asthme sévère ou incontrôlé, dit le Dr Meadows. «Les personnes souffrant d'asthme léger courent un certain risque, mais celles qui souffrent d'asthme sévère courent certainement un risque plus élevé», dit-il. «Ces personnes peuvent atterrir en E.R. avec un rhume.» De plus, les personnes qui ont des poussées fréquentes ou qui ont fréquemment besoin d'augmenter leur consommation de médicaments devraient également être considérées comme à haut risque, dit le Dr Neptune, ce qui indique que leur asthme n'est peut-être pas bien contrôlé.

Malheureusement, si vous souffrez d’asthme sévère, vous devez vous considérer comme présentant un risque très élevé de symptômes graves du COVID-19, même s’il est bien contrôlé. «Nous voyons des asthmatiques dans nos cliniques qui prennent les bons médicaments, qui savent comment bien gérer leur trouble, ils se surveillent de très près, ils comprennent quels sont leurs déclencheurs», dit le Dr Neptune. «Dans ces cas, on voudrait supposer qu’ils sont protégés des pires résultats de cette pandémie, mais malheureusement, ce sont toujours des personnes qui courent encore un risque plus élevé d’avoir des résultats indésirables, qui sont beaucoup plus symptomatiques et qui ont besoin de plus de soutien en cas de problème. une infection."

Nous devons également prêter attention aux disparités raciales dans l'asthme.

De plus, nous savons qu'il existe une disparité raciale distincte en ce qui concerne la prévalence et les complications de l'asthme. Les personnes de couleur, en particulier les Noirs, ont des taux de prévalence, d'admission aux urgences et de décès liés à l'asthme plus élevés que les Blancs, selon les données du CDC. Ceci, malheureusement, reflète la disparité raciale que nous commençons à voir dans les taux d'hospitalisation et de mortalité des personnes infectées par le COVID-19.

Les disparités observées dans les résultats de l'asthme et les résultats du COVID-19 «sont très alignés», dit le Dr Neptune. «Si vous avez un trouble respiratoire ou cardiorespiratoire sous-jacent et que vous n'obtenez pas un traitement optimal, vous aurez clairement une probabilité beaucoup plus grande de devenir beaucoup plus symptomatique et beaucoup plus affaiblie si vous développez une infection au COVID-19.»

Bien que nous ne connaissions pas les mécanismes exacts qui sous-tendent ces différences, ils découlent probablement de problèmes systémiques similaires.

Le fardeau disproportionné de l'asthme sur les Noirs et les Portoricains est bien établi et peut être attribué à divers facteurs - des obstacles à l'accès aux soins, au manque de programmes d'éducation et de gestion de l'asthme dans certaines communautés, aux causes socio-économiques et comportementales.

L'injustice environnementale est un autre facteur, qui peut également conduire à des disparités raciales dans les résultats du COVID-19. Les groupes minoritaires sont plus susceptibles de vivre dans des zones avec une pollution accrue que les Blancs non hispaniques, et cette pollution peut avoir un impact négatif sur votre santé, entraînant des taux plus élevés d'asthme et d'autres problèmes de santé. Une étude récente (actuellement en pré-impression) menée par des chercheurs de l'Université Harvard T.H. La Chan School of Public Health a trouvé des taux de mortalité plus élevés dus au nouveau coronavirus dans les zones à plus haut niveau de pollution. Bien que cela montre simplement un lien statistiquement significatif (pas une relation de cause à effet), cela souligne à quel point certaines communautés sont touchées de manière disproportionnée par ce virus.

Voici ce que vous pouvez faire si vous souffrez d’asthme.

En fin de compte, l'objectif pour les personnes asthmatiques est de pouvoir contrôler leurs symptômes autant que possible à la maison sans avoir à se rendre aux soins d'urgence ou à l'ER pour un traitement, explique le Dr Meadows. Éviter cela vous aiderait à vous protéger de toutes les maladies auxquelles vous pourriez être exposé à l'hôpital et aiderait à réduire le fardeau de notre système de soins de santé afin qu'il puisse continuer à se concentrer sur le traitement de la pandémie de coronavirus. Certaines personnes comptent sur le E.R. pour leurs soins de l'asthme et celles appartenant à des groupes minoritaires sont plus susceptibles de le faire, a récemment expliqué SELF. Cela pourrait donc être un facteur important pour lutter contre les disparités raciales dans les résultats du COVID-19.

Voici comment nos experts suggèrent de rester en sécurité et en bonne santé dès maintenant:

Considérez-vous comme faisant partie d'un groupe à haut risque. Nous savons que ceux qui souffrent d’asthme plus grave, même s’il est contrôlé, sont les plus susceptibles d’avoir de graves problèmes. Mais nous n'avons pas suffisamment d'informations pour déterminer avec certitude si les personnes présentant des symptômes bénins courent également un risque plus élevé en ce moment, donc même si votre asthme est léger ou bien contrôlé, le Dr Neptune recommande de reconnaître et de «masquer» vous-même dans votre statut à haut risque. Cela contribuera à renforcer la nécessité pour vous de prendre d'autres précautions, y compris vraiment s'en tenir aux directives de distanciation sociale et obtenir absolument un avis médical si vous développez l'un des symptômes caractéristiques du COVID-19.

Contrôlez votre asthme. Si vous avez reçu un diagnostic d’asthme, nous espérons que vous avez déjà mis en place un plan de traitement et d’action solide. Mais si vous ne le faites pas ou si vous constatez que votre plan habituel ne fonctionne pas aussi bien qu'avant, il est maintenant absolument temps de consulter votre médecin ou votre spécialiste de l'asthme - dont beaucoup font actuellement des visites de télémédecine. - pour se mettre sur la bonne voie.

Continuez à prendre vos médicaments habituels, y compris les stéroïdes. Il y a eu des discussions sur la question de savoir si certains médicaments stéroïdiens utilisés pour aider à contrôler les symptômes de l'asthme sont toujours sûrs à prendre. Le problème provient de rapports selon lesquels les corticostéroïdes, qui agissent en atténuant la réponse inflammatoire du système immunitaire à l'infection, peuvent rendre plus difficile la lutte du corps contre une infection au COVID-19.

Mais le Dr Meadows dit que la chose la plus importante à l'heure actuelle est de s'assurer que votre asthme reste contrôlé, même si cela passe par l'utilisation de médicaments stéroïdiens. Alors continuez à prendre vos médicaments habituels. Et si vous avez des questions sur des médicaments spécifiques, demandez à votre médecin si vous pouvez ou non continuer à les prendre.

Pensez à vous procurer un approvisionnement de trois mois en médicaments. Si vous le pouvez, le Dr Neptune recommande d'obtenir un approvisionnement de trois mois de vos médicaments contre l'asthme plutôt que de les acheter un mois à la fois. Vous devrez peut-être travailler avec votre médecin, votre pharmacien ou votre compagnie d'assurance pour régler ce problème, mais cela en vaudra la peine pour éviter de devoir manquer de récupérer votre ordonnance. Cela vous aidera également à éviter les effets d'une éventuelle pénurie de médicaments que certaines régions du pays connaissent déjà, dit-elle.

Soyez prudent lorsque vous utilisez des nébuliseurs. On craint que l'utilisation de nébuliseurs, des appareils qui délivrent des médicaments sous forme de vapeur ou de brouillard que vous pouvez inhaler, puisse en fait contribuer à la propagation du coronavirus. Lorsque vous expirez ce qui est dans vos poumons, dit le Dr Neptune, cela augmente la possibilité de propager des gouttelettes contenant le virus. Donc, si vous pensez avoir le COVID-19 ou si vous avez été testé positif, envisagez d'utiliser un inhalateur à la place si possible, conseille-t-elle.

Mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas utiliser un nébuliseur si vous en avez vraiment besoin, dit le Dr Meadows. Cela signifie simplement que vous devez faire attention à limiter le nombre de personnes autour de vous lorsque vous utilisez ces appareils. Idéalement, vous devriez sortir sur une terrasse ou dans votre garage pour les utiliser, dit-il.

Profitez des visites de télémédecine. Comme de nombreux fournisseurs de soins de santé à l'heure actuelle, les allergologues, les spécialistes de l'asthme et les fournisseurs de soins primaires commencent à offrir des visites de télémédecine. En plus de vous assurer que votre asthme est sous contrôle, ces visites permettent aux médecins d'évaluer les patients qui peuvent éprouver une aggravation de leurs symptômes avant qu'ils ne se rendent aux soins d'urgence ou aux urgences, dit le Dr Meadows, allégeant ainsi une partie du fardeau qui pèse sur le patient. système de soins de santé et garder les asthmatiques à l'écart d'une exposition potentielle au coronavirus. «Si l'asthme est bien maîtrisé, tout ira mieux pour chacun personnellement et socialement», dit-il.

De plus, si vous n’avez pas récemment consulté votre spécialiste de l’asthme ou votre médecin de premier recours, le moment est venu de le faire, dit le Dr Neptune. «Ils ont très probablement des recommandations spécifiques sur ce que vous êtes censé faire si vous avez une poussée ou si vous ressentez un nouveau symptôme», explique-t-elle, recommandant à tous ceux qui souffrent d'asthme de s'enregistrer maintenant même s'ils asymptomatiques afin qu'ils sachent exactement quoi faire si cela change.

N'attendez pas. Si vous rencontrez une poussée, il peut être tentant de supposer que vous savez ce qui se passe et de la gérer vous-même comme vous le feriez pour toute autre poussée. Mais vous ne serez pas nécessairement en mesure de dire si cela est dû au coronavirus ou à un autre déclencheur, dit le Dr Neptune. Il est donc très important de consulter votre médecin plutôt que d’essayer d’attendre et de vous soigner. «La poussée peut être très similaire à ce que vous ressentez avec [d'autres déclencheurs, en particulier les virus], mais dans ce cas, vous n'allez pas gérer cela vous-même», dit-elle. «Si vous développez une poussée et que vous souffrez d'asthme sous-jacent dans l'univers du COVID-19 dans lequel nous vivons tous maintenant, vous devez alerter votre fournisseur de soins de santé et obtenir des informations sur les tests de dépistage du virus et ce dont vous avez besoin. faire pour les prochaines étapes. »